Les meilleurs drones militaires au monde en 2024 et leurs capacités

Les meilleurs drones militaires au monde en 2024 et leurs capacités

Oubliez vos avions de combat et vos bombardiers furtifs, mettez hors service vos avions d'attaque au sol ; tirez les pilotes et, d'un simple toucher d'une console de commande, passez en mode autonome. Nous avons besoin du moins d’implication humaine possible, car les véhicules aériens sans pilote (UAV) sont l’avenir de la guerre aérienne. Ou est-ce?

De nombreux pays ont adopté une forme ou une autre de drones pour la surveillance et les communications, et un plus petit nombre exploite également des drones capables de combattre. Qu'il s'agisse de missiles air-sol, de bombes à guidage laser ou de capacités air-air (expérimentales), la plupart des missions aériennes semblent aujourd'hui pouvoir être exécutées par des drones, ce qui soulève la question de savoir combien de temps les avions militaires habités pourraient durer avant . ils peuvent devenir une note de bas de page historique.

Cependant, tous les drones de combat ne sont pas égaux. Certains d’entre eux sont simplement des versions améliorées de drones de surveillance, tandis que d’autres ont été construits pour être presque aussi performants que les avions de combat les plus avancés. Certains ont des capacités furtives et peuvent transporter une gamme impressionnante d’armes, tandis que d’autres ont été conçus pour être aussi bon marché et faciles à produire en masse que possible.

Leurs critères de comparaison restent cohérents. Ici, nous visons à mettre en évidence les plus efficaces, les plus compétents et les plus prêts au combat, en accordant une attention particulière à des facteurs tels que la performance, l'endurance, l'armement et l'état actuel de chaque programme donné.

Mentions honorables pour 2024

Faucheur MQ-9 de General Atomics

Bien qu'il ne s'agisse pas du drone le plus avancé selon les normes actuelles, il est certainement le plus produit, avec plus de 300 unités adoptées et utilisées. Avec de nombreuses modifications, une douzaine d’opérateurs et des millions d’heures de vol, le MQ-9 Reaper est la grande réussite de la guerre moderne par drones, transportant à lui seul des conflits armés entiers et générant trop de controverses pour être comptées. Reaper accumule toujours les commandes à ce jour : en décembre 2024, le Canada a commandé 11 drones MQ-9B SkyGuardian.

Faucheur MQ-9 de General Atomics
Lieutenant-colonel Leslie Pratt / Wikimédia

Aarok

Aarok, le drone de combat français de nouvelle génération, devrait assurer des missions de renseignement, de surveillance et de reconnaissance grâce à des capteurs optroniques et électromagnétiques performants.

Dévoilé lors du Salon du Bourget 2024 par la société française de défense Turgis & Gaillard, cet avion sans pilote devrait devenir le plus gros drone de combat jamais produit en France, avec une envergure impressionnante de 22 mètres. Seul le temps nous dira s’il pourra tenir ses promesses.

aarok
Le drone militaire Aarok au Salon du Bourget 2024 (Crédit : AeroTime)

10. TAI Aksungur

Lançant un défilé de drones à moyenne altitude et longue endurance (MALE), l'Aksungur est l'une des nombreuses alternatives au Reaper. Il a été produit en Turquie dans le cadre d'un développement ultérieur de ses prédécesseurs plus petits.

Il est en service depuis le 20 octobre 2024, date à laquelle il a été livré pour la première fois à la marine turque. Parmi les autres opérateurs actuels figurent l'armée de l'air turque et les garde-frontières kirghizes, avec un total de 12 drones livrés à partir de 2024.

Ce qui donne à l’Aksungur l’avantage sur de nombreux modèles similaires, c’est son impressionnante endurance de 50 heures.

TAI Aksungur
Evren Kalinbacak / Shutterstock

9. Chengdu GJ-2 / Wing Loong II

Bien qu’introduit seulement en 2024, la version export de ce drone chinois a déjà fait ses preuves dans plusieurs conflits au Moyen-Orient aux mains des Émirats arabes unis. Le Pakistan et l’Égypte en ont également acquis des dizaines.

Il peut transporter jusqu'à 480 kilogrammes (kg) de bombes et de missiles à guidage laser, et le constructeur affirme avoir la capacité de déployer des armes air-air.

La dernière version est le Chengdu Wing Loong-3, en service depuis 2024.

Chengdu GJ-2 / Wing Loong II
Images de VanderWolf / Shutterstock

8. Altaïr / Sokol Altius

Bien qu'en développement long et mouvementé depuis 2011, ce drone MALE a été dévoilé lors de son vol inaugural en 2024 et devrait être adopté par l'armée de l'air russe en 2024. Cependant, seuls trois prototypes ont été construits et aucune nouvelle n'est apparue depuis.

Son constructeur affirme qu'il offre une autonomie de 24 heures et une charge utile de 1 000 kg, ce qui est impressionnant pour un avion plus grand et plus lourd que la plupart de ses concurrents. (Il convient de noter qu'Altair est le nom du programme de développement et Altius le nom de l'avion lui-même, mais les deux noms sont souvent confondus, même par le constructeur.)

Altaïr / Sokol Altius
Romain Barsky / Wikimédia

7. Bayraktar Kizilema

Développé par Baykar en Turquie, le chasseur Bayraktar Kizilelma est considéré comme un drone avancé conçu dans un souci de maniabilité et de furtivité.

Il devrait fonctionner à une altitude maximale de 30 000 pieds (environ 9 kilomètres), avec une portée de combat de 500 milles marins et une autonomie aérienne de cinq heures, avec une capacité de charge utile de 1 500 kg. Avec deux prototypes déjà construits, il devrait entrer en service d’ici 2025.

6. Hongdu GJ-11

On sait peu de choses sur le drone chinois furtif surnommé « Sharp Sword ». Il a volé pour la première fois en 2013 et jusqu'en octobre 2024, il a été présenté au Airshow China.

Cependant, ce que l’on sait, c’est que l’absence de queue dans sa conception devrait améliorer ses capacités furtives et permettre des manœuvres agiles et rapides. Sa soute à armes interne transporterait plus de 1 800 kg de charge utile. Selon les spécifications signalées, il a une autonomie de 2 485 miles (4 000 km) et peut atteindre une vitesse de pointe de 621 mph (1 000 km/h).

Hongdu GJ-11
Infini 0 / Wikimédia

5. Bayraktar TB2

Le Bayraktar TB2 est un véhicule aérien de combat sans pilote (UCAV) MALE capable d'effectuer des opérations de vol autonomes. Fabriqués par la Turquie et destinés principalement aux forces armées turques, plus de 600 unités ont été construites en 2024.

Les drones Bayraktar ont été utilisés dans divers conflits à travers le monde, notamment par leur déploiement par l'Azerbaïdjan lors de la deuxième guerre du Haut-Karabakh et par les forces armées ukrainiennes lors de l'invasion russe.

Équipé d'une suite de capteurs avancés, TB2 peut guider efficacement d'autres actifs tels que des drones et des missiles vers des cibles tout en restant hors de portée des systèmes défensifs.

Bayraktar TB2
Création numérique Spiffy / Shutterstock

4. Soukhoï S-70 Okhotnik-B

Le premier drone de combat furtif russe s'inscrit dans la continuité d'un précédent projet MiG appelé « Skat ». Le drone Sukhoi S-70 Okhotnik est propulsé par un turboréacteur AL-31 et devrait voler à une vitesse maximale de 1 000 kilomètres par heure avec une autonomie de 6 000 kilomètres. Mais ce qui distingue ce drone des autres avions similaires, c'est sa taille : il peut transporter près de trois tonnes d'armes et a une portée opérationnelle de 6 000 km.

L'Okhotnik est conçu pour fonctionner en tandem avec le chasseur Su-57 de cinquième génération et devrait entrer en service dans l'armée de l'air russe d'ici 2025. Il existe actuellement deux prototypes opérationnels de l'Okhotnik B.

Sukhoi S-70 Okhotnik-B
fig / Shutterstock

3. XQ-58A Valkyrie

Valkyrie est la prochaine étape logique dans l’évolution des drones – conçus pour servir de support aux avions de combat, en s’appuyant soit sur le contrôle direct de ses coéquipiers, soit sur l’IA embarquée. Il peut explorer le champ de bataille, engager l'ennemi et se sacrifier pour protéger les avions pilotés.

La partie la plus impressionnante de l’ensemble est le prix, puisque le drone ne devrait finalement coûter que 2 millions de dollars pièce, ce qui est comparable à un missile de croisière et à seulement une fraction du coût d’un véritable avion de combat.

Presque aussi performant que les chasseurs habités, mais avec l'avantage d'être bon marché et facile à remplacer, il permet à une armée de produire des essaims entiers de ce type, écrasant ainsi toutes les défenses ennemies. Bien qu’encore en phase de tests de prototype, Valkyrie a effectué son premier vol en 2024.

XQ-58A Valkyrie
Photo gracieuseté de l'US Air Force / Wikimédia

2. BAE Systems Taranis / Dassault nEUROn

Deux pour un : similaires dans leurs caractéristiques et capacités, mais développés séparément par un conglomérat britannique dirigé par la société de défense BAE Systems et un partenariat de fabricants européens dirigé par le français Dassault Aviation, ces deux démonstrateurs technologiques comptent parmi les drones à ailes volantes les plus avancés. uri furtif. .

Leur objectif était d'explorer la possibilité de livrer jusqu'à deux tonnes d'explosifs européens bien réglementés dans des zones à haute menace et de se défendre contre des adversaires terrestres et aériens.

BAE Systems Taranis
Systèmes BAE / Wikimédia

Taranis était, au moins au départ, censé être supersonique, tandis que la conception de nEUROn met l'accent sur le fonctionnement en coopération autonome avec des avions pilotés comme une aile fiable. Les deux avions ont été testés avec succès et ont effectué leurs premiers vols respectivement en 2013 et 2012.

En 2014, un contrat a été signé entre la France et le Royaume-Uni pour combiner leurs développements dans le nouveau Future Combat Air System, un drone de combat européen. Cependant, cette mesure a été abandonnée après le Brexit. Le nom FCAS a ensuite été adopté pour les programmes de chasseurs de sixième génération de Dassault-Airbus et de BAE-Leonardo. Depuis 2024, le projet Taranis semble avoir été intégré au projet britannique Tempest, tandis que nEUROn continue d'être testé.

Dassault nEUROn
Tangopaso / Wikimédia

1. Chauve-souris fantôme Boeing MQ-28

Développé par Boeing Australie, le MQ-28 Ghost Bat est un UCAV qui intègre l'IA et aura la capacité de communiquer avec les chasseurs et bombardiers de sixième génération.

Avec une portée de plus de 2 000 milles marins et un rayon de combat de 900 milles, ce Loyal Wingman sera équipé d'ensembles de capteurs intégrés embarqués pour faciliter les opérations de renseignement, de surveillance, d'acquisition d'objectifs et de reconnaissance (ISTAR), ainsi que les missions tactiques d'alerte précoce. et plus.

Le MQ-28 Ghost Bat devrait être opérationnel au sein de la Royal Australian Air Force (RAAF) en 2024-2025, avec quatre unités déjà construites. L'armée de l'air américaine envisage également d'acheter le système.

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